•  

    Пасека. Пчелы. Села России

    Пчелы - насекомые общественные, потому что живут большими группами, многочисленными семьями и в пределах такого сообщества действуют согласованно, целесообразно, хотя и с четким разделением "прав и обязанностей". Природа знает и других подобным же образом существующих насекомых (шмели, осы, муравьи), но медоносные пчелы - единственные из них, кого человек, можно сказать, одомашнил и активно использует в своем хозяйстве.

    В пчелиной семье соблюдается весьма жесткая "профессиональная специализация", которая в нормальных условиях жизни определяется прежде всего возрастом пчел. Самые юные, З-4-дневные, уже чистят ячейки, где обитали сами и только что родившиеся их младшие сестры. А чуть позже, когда их железы станут выделять молочко, они начинают кормить личинок. Эта нелегкая работа отнимает у пчелы почти все время и силы, потому что стремительно развивающиеся личинки требуют очень много корма, который приходится им давать буквально каждую минутy.

    Вообще же молодые пчелы занимаются в основном "домашними" делами, в том числе наводят в гнезде чистоту, поддерживают в нем определенные температуру, влажность, обеспечивают нообходимый воздухообмен и в целом следят за порядком в улье.

    Примерно в двухнедельном возрасте пчела охладевает к прежним домашним заботам и вместо профессии хозяйки и кормилицы приобретает строительную квалификацию, именно в это время у нее начинают действовать восковыделительные железы. Теперь она ремонтирует старые ячейки, восстанавливает поврежденные, строит новые соты, запечатывает воском ячейки со взрослыми личинками и со зрелым медом. Но этим круг обязанностей пчелы-строительницы отнюдь не исчерпывается: она принимает нектар у пчел-сборщиц, складывает его в свободные соты и перерабатывает в мед, а кроме тоrо, утрамбовывает в ячейках цветочную пыльцу, сброшенную пчелами-сборщицами, смачивает ее медом, чистит улей, удаляет отходы и несет охрану у летка.

    Когда рабочей пчеле исполняется примерно 20 дней, ее железы перестают выделять воск, и она снова меняет "профессию", становясь сборщицей - летной пчелой. Всю вторую половину жизни она без устали отыскивает и собирает нектар и пыльцу, соскабливает прополис с почек, приносит в гнездо воду, почти никогда больше не занимаясь домашними делами. Даже пережидая плохую погоду в гнезде, эти пчелы обычно остаются безучастными к ульевым заботам.

    Однако подобная регламентация обязанностей соблюдается, если не случается чего-либо неординарного. Когда же в природе или гнезде складываются какие-то особые, исключительные условия, возрастное профессиональное разделение труда нарушается. Скажем, в пору необычайно дружного и щедрого на нектар цветения, повинуясь сильно развитому инстинкту заготовки корма, на сбор вылетают и 7-10-дневные пчелы, которые не успели принять участие даже в строительньх работах, а более молодые становятся приемщицами, перегружая нектар в ячейки.

    Практически вся масса пчел включается в медосбор и за короткий срок делает большие запасы. Обострившийся инстинкт добычи перестраивает деятельность всей семьи. Бывает, что по каким-либо причинам гибнет много летных пчел и семья остается без сборщиц. Тогда их обязанности берут на себя пчелы, которые раньше не годились для этой работы по "возрастному цензу". А в молодой, только что поселившейся на новом месте семье все пчелы принимаются за сооружение гнезда. И наоборот, старые летные пчелы могут в определенных обстоятельствах заменить более молодых, восстановить свои качества кормилиц или строительниц.

    Пчелиное сообщество очень гибко, быстро и точно реагирует на изменение условий, семья способна в короткий срок мобилизовать и направить свои резервы на выполнение жизненно важных работ. Это свойство пчел позволяет им своевременно отзываться на весьма разнообразные воздействия внешней среды, полностью к ним адаптироваться. Подобная биологическая особенность семьи медоносных пчел имеет большое практическое значение в ведении пасеки, чем успешно пользуются пчеловоды, например, усиливая одну семью пчелами другой - резервной, когда дружно зацветают главные нектароносы. Семья, обретшая дополнительные силы, собирает намного больше меда.

    Для пчелиной семьи, как нетрудно заметить, характерны не только строгое распределение обязанностей между отдельными ее членами, но и коллективные их действия, совместное выполнение работ. Одна группа пчел кормит личинок, другая строит соты, третья добывает корм и т. д. Причем каждая группа действует четко и согласованно. Лишь сообща пчелам удается выжить, сберечь и воспитать потомство, лишь дружными и координированными усилиями можно вести хлопотное и сложное ульевое хозяйство.

    Cад и пчелы. Эти два понятия исстари слились воедино. Не случайно в народе говорят: "нет сада без пасеки и нет плодов без пчел". Не менее справедливо и другое изречение: "Сад без пчел - что дом без окон".

    Cадоводы часто бывают пчеловодами, а уж пчеловоды - почти всегда садоводы. Давнo повелось ставить пасеку в плодовом саду. Оно и понятно: лучщего места для пчел на приусадебном участке не найти. Ведь по происхождению пчелы - жители леса и лучше себя чувствуют в условиях, близких к естественным, - среди деревьев и кустарников.

    Сад затеняет ульи в зной, и их обитательницы куда меньше страдают от жары, чем на открытом месте. Деревья как бы заслоняют собой пасеку от сильных ветров, и пчелам в ульях проще сохранять тепло в любое время года, даже зимой, если их оставляют зимовать прямо в саду. И работать в затишье легче - лететь за нектаром, возвращаться домой. Кстати, о возвращении: плодовый сад - отличный ориентир, по которому и молодые пчелы без ошибки, не блуждая с тяжелой ношей, отыскивают родную пасеку.

    И, наверное, самое главное: сад для пчел - источник пищи. Когда наступает пора цветения, у них настоящий пир. С утра до ночи кищат маленькие труженицы в кустах крыжовника и смородины, в зарослях малины, в облитых лепестками кронах деревьев. Оттого цветущий сад словно пронизан медовым запахом. Здесь пчелам - и дом и стол. А однотонный мерный гул работающих пчел придает саду, утопающему в бело-розовом кипении, еще большую торжественность и поэтичность.

    Пчелы никогда не остаются в долгy перед садом. Опыляя растения, они обеспечивают важнейшее условие формирования обильного урожая. Правда, результаты их труда по-настоящему видны ближе к осени, когда гнутся отяжелевшие от ягод и плодов ветви. Недаром говорится: "Есть пчела в саду - будет и яблоко на ветке". И плоды эти, сочные и душистые, кажется, тоже пахнут медом.

    На столе у садовола-пчеловода всегда соседствуют и чудесные дары сада, и мед - продукт высокопитательный, целебный, неповторимый по вкусу и ароматy, полезный всем - младенцу и старцу. Даже небольшая приусадебная пасека вполне способна обеспечить медом семью ее хозяина, накормить гостей, а нередко и дать излишки, которые можно продать.

    Наконец, пасека в саду - это своя домашняя здравница. Воздух здесь напоен ароматом цветов, запахами меда, нектара и воска, целительными бальзамами прополиса. Исстари больных приводили на пасеку для излечения. Само жужжание пчел успокаивает, настраивает на умиротворенный лад. Отвлекает от тревог и забот. Хорошо после трудового дня побыть на пасеке, подышать ее целебным воздухом.

    Да и сам уход за пчелами полезен человекy как активный отдых, своеобразная трудовая терапия. Не случайно, по наблюдениям медиков, пчеловоды, как правило, обладают завидным здоровьем, отличаются спокойным, рассудительным характером, живут долго.

    Однако пасека может радовать и приносить пользу, только если хорошо знаешь жизнь пчел, постиг их нравы и обычаи, владеешь современными методами ухода за пчелиной семьей.

    Пасеку стараются размещать так, чтобы и взяток оказался весомее, и польза сельскохозяйственным растениям от опыления была наибольшей. Но как бы и где бы ни размещали пасеку, она не должна находится на перелете пчел какой-либо другой, иначе может стать пасекой-перехватчицей.

    Ни одна любительская пасека не обходится без ежегодного формирования новых семей. Они бывают нужны для ее расширения или для замены слабых, малопродуктивных и больных семей, которые нередко появляются даже у пчеловодов-мастеров. Новые семьи могут понадобиться также для восстановления зимних потерь. Их выращивают и на продажу.

    Породы пчел

    В мире их несколько. У нас самое широкое распространение получили среднерусские лесные пчелы, Их можно встретить в средней полосе России, в Сибири, на Урале и Дальнем Востоке. По цвету они темные, чуть коричневатые, и самые крупные из всех известных на планете. Они трудолюбивы и универсальны в использовании медосбора. Особенно много меда собирают с сильных медоносов - кипрея, липы, гречихи. Благодаря развитым восковыделительным железам - прекрасные строительницы. Они хорошо переносят холода и по праву считаются наиболее зимостойкими. Поэтому в зоне их естественного расселения лучше всего разводить именно среднерусских пчел. Правда, они довольно сердиты и требуют от пчеловода, помимо разумной осмотрительности, достаточных знаний и соответствующих практических навыков.

    В южных районах нашей страны успещно разводят пчел серой горной кавказской породы. "Одежка, их светло-серая, серебристая. Они миролюбивы, спокойны, лучше работают на луговой растительности. Имеют самый длинный хоботок, поэтому могут добывать нектар с красного клевера и других длинно трубчатых цветков. Матки серых пчел по сравнению со среднерусскими откладывают меньше яиц, поэтому семьи не бывают очень сильными. Эти пчелы трудно переносят длинные суровые зимы, хотя при должном уходе в холодный период не ослабевают и сохраняют работоспособность.

    Близки к кавказским краинские пчелы. Они тоже горянки и серебристо-серые. Их родина - Альпы и Карпаты, миролюбивы, спокойны, неплохо зимуют, работают на всех медоносах. Разводят их в Белоруссии, Молдавии, Средней Азии, 3акарпатье.

    Ученые последовательно работают над улучшением существующих и выведением новых пчелиных пород. Так, сотрудники НИИ пчеловодства создали приокскую породную группу, скрестив среднерусских лесных и серых горных кавказских пчел. Приокские пчелы, сочетая лучшие качества исходных пород, весьма плодовиты, продуктивны, миролюбивы и потому пользуются большой популярностью на пасеках средней полосы России.

    Как ни покажется странным, но весенние заботы пчел наступают еще зимой, когда у них начинается размножение. Уже в январе или в самом начале февраля матки начинают класть яйца. Так, задолго до цветения ранних медоносов семьи готовят себе резервы.

    И вот, наконец, приходит день, когда пчелы после долгой зимы могут выйти на волю. Все это томительное время просидели они в ульях, спасаясь от холодов, терпеливо ждали весеннего тепла.

    Но ведут они себя по-разному. Те, что зимовали на улице, совершают облет спокойно, неторопливо и без лишней суеты, но теперь же проворнее, возвращаются домой. Другое дело, если пчелы на зиму были укрыты в помещении. Ульи с ними выносят из зимовников и размещают на пасеке обычно утром того дня, когда ожидается теплая солнечная погода. Болезненно и тяжело переживающие любое нарушений покоя, тем более в конце зимовки, потревоженные и возбужденные пчелы выходят на облет бурно, сразу большой массой. Многие поднимаются в воздух, даже не осмотревшись и толком не запомнив своего жилища, и на обратном пути могут присоединиться к какой-нибудь другой семье, попасть в чужое гнездо. Поэтому опытные пчеловоды нередко выставляют ульи на ночь, чтобы пчелы к утру успокоились и делали облеты неторопливо. Подобная практика оправдывается, даже если из-за погоды семьям не удастся облететься несколько дней. Все равно на воле им лучше, чем в душном зимовнике.

    Короток весенний облет, но он словно обновляет организм пчел. Они становятся бодрыми, подвижными, активно ведут себя в




  •